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Mérida (Extremadura)


Mérida o Augusta Emerita, como la llamaban los romanos, fue una colonia fundada por orden del emperador Octavio Augusto en el año 25 antes de Cristo. Hoy en día, es la capital de la Comunidad Autónoma de Extremadura (España).

El patrimonio histórico de Mérida forma uno de los conjuntos arqueológicos más importantes y mejor conservados de España. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1993.

En esta ocasión llegamos a Mérida a través de la Autovía de la Plata.

La visita a Mérida permite viajar en el tiempo y saborear no sólo los monumentos de la época romana, sino también de la época visigoda y musulmana. Los restos de Augusta Emerita, la antigua ciudad romana, se encuentran bien conservados y ofrecen una completa idea de cómo era una capital de una provincia romana en la época imperial. En general, los restos históricos de su pasado conviven con el desarrollo actual de su núcleo urbano.

La posibilidad de visitar la mayoría de los rincones y de pasear por casco viejo y su conjunto arquitectónico hace que puedas disfrutar al máximo de sus monumentos.

10 sitios que hay que ver en Mérida:

1 El Teatro Romano

El teatro está ubicado en el Conjunto Arqueológico de Mérida y es el monumento más emblemático de la ciudad. Una auténtica joya de la arquitectura romana que, haciendo honor a su función original, actualmente alberga el Festival Internacional de Teatro Clásico de Mérida.

Su construcción original se produjo durante los años 15 a 16 antes de Cristo y, a lo largo del tiempo, sufrió varias remodelaciones, algunas de ellas de importancia. Con la llegada del cristianismo, el edificio se abandonó y fue cubierto de tierra. La reconstrucción del teatro se realizó a partir de los elementos originales.

2 Anfiteatro Romano

El Anfiteatro Romano de Mérida está situado junto al teatro, formando en su conjunto la parte más espectacular de la visita. Está separado por una calzada romana en buen estado de conservación que circunda los dos edificios.

Con un aforo aproximado de quince mil espectadores, en el Anfiteatro tenían lugar las famosas luchas de gladiadores, las cacerías de fieras y las luchas entre animales salvajes.

3 Museo Nacional de Arte Romano

No se puede finalizar la visita al conjunto histórico dedicado a los espectáculos sin visitar este magnífico museo que nos acerca aún más a la forma de vida cotidiana de los primeros emeritenses.

En su interior encontramos una extraordinaria colección de mosaicos y de esculturas romanas, restos de viviendas, enterramientos y salas que nos muestran cómo funcionaban las ciudades romanas.
4 Circo Romano

Con unos cuatrocientos metros de largo por noventa y seis de ancho, fue uno de los circos romanos más importantes, con capacidad de unos treinta mil espectadores. Se construyó extramuros, fuera de las murallas de la ciudad, para albergar las famosas carreras de carros.

Del edificio original, hoy solo se conservan unas pocas ruinas, pero pueden apreciarse muy bien sus dimensiones.


5 Templo de Diana

Imponente edificio rodeado de columnas dedicado al culto imperial.  

Su estado de conservación excepcional se debe a que, durante siglos, el templo sirvió de cimiento y armazón del palacio renacentista del Conde de los Corbos, del que se conservan aún algunas partes.

6 Arco de Trajano

El arco se encuentra adosado a las casas vecinas, pero no por ello pierde su encanto y majestuosidad.

Con una altura de unos 15 metros, hoy lo vemos de granito, desprovisto de su revestimiento de mármol original.




7 Alcazaba Árabe

Fortaleza árabe erigida en la época musulmana en el año 835 d.C. El perímetro de la alcazaba es casi cuadrado, de unos 550 metros. En el interior se encuentra un aljibe subterráneo compuesto por un depósito de agua filtrada desde el río Guadiana, que no puede dejarse de visitar.



8 Puente romano sobre el río Guadiana

El puente data de los tiempos de la fundación de la colonia romana y es uno de los más largos de la antigüedad. Originalmente estaba formado por dos puentes, unidos en una isla.




9 Basílica de Santa Eulalia y El Hornito

La Basílica es uno de los primeros templos cristianos erigidos en Hispania. Fue edificada en memoria de Eulalia, una niña emeritense martirizada en la ciudad durante las persecuciones del emperador Diocleciano. Además de la propia Basílica, merece la pena visitar la Cripta, donde se pueden ver importantes restos romanos y visigodos, en un recorrido perfectamente acondicionado bajo la Basílica.

En el acceso al atrio de la Basílica hay un pequeño oratorio conocido como “El Hornito”, dedicado a Santa Eulalia.

10 Casa de Mitreo

Situada cerca de la plaza de Toros, esta gran vivienda romana, edificada extramuros de la ciudad, puede visitarse a través de unas plataformas con techo que permiten verla desde arriba, sin pisar nada y protegidos del sol. Los restos son de finales del siglo I e inicios del II d.C.



Y tampoco hay que dejar de ver el Acueducto de los Milagros, que traía el agua hasta la ciudad y que a pesar del paso del tiempo, aún conserva partes que se alzan más de 25 metros. Especialmente imponente reluce a última hora de la tarde, cuando el sol del atardecer ilumina con un tono anaranjado sus pilas de granito y ladrillo.

El Consorcio de la Ciudad Monumental ofrece una entrada conjunta que permite el acceso en uno o varios días (la entrada no caduca) a todos los recintos que son gestionados por el propio Consorcio (Teatro-Anfiteatro Romanos, Circo Romano, Zona Arqueológica de Morerías, Alcazaba Árabe, Casa de Mitreo-Columbarios y Cripta de la Basílica de Santa Eulalia).

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